Период политической раздробленности наступил в XII—XV вв. Это закономерный исторический этапв развитии феодализма. Одной из причин феодальной раздробленности был раздел древ­нерусских земель между наследниками великого князя киевского Ярослава Мудрого и последовавшая междоусобная княжеская борьба. В 1097 г. Любечский съезд князей установил: «каждо да держит отчину свою».

Среди других причин феодальной раздробленности следует назвать натуральный характер древнерусской экономики, по­скольку ей не хватало подлинных экономических связей между отдельными княжествами.

Одной из важных причин раздробленности на Руси нужно на­звать рост боярских вотчин. К XII в. вотчины стали более воль­ными и независимыми. Феодалы стремились получить больше власти, чтобы закабалить свободных смердов-общинников, вести наступление на общинные земли. В XI—XII вв. рост и укреплениегородов также ускорили процесс распада Древнерусского госу­дарства. Постепенно города стали требовать предоставления эко­номической и политической самостоятельности, в результате че­го они превращалисьв центры различных княжеств со своими сильными князьями, которых поддерживали местные бояре.

Среди экономических причин ослабления власти киевских князей был и упадок транзитной торговли.В результате кресто­вых походов установились непосредственные связи стран Запад­ной Европы с Востокомпо Средиземному морю, в то время как путь «из варяг в греки», пролегавший через Киев, утрачивал зна­чение.Киев перестал играть роль крупного центра европейской торговли с Востоком, а великие князья киевские — силы, обеспе­чивавшей безопасность купцов.

Причиной упадка и раздробленности Киевской Руси были и набеги кочевников. В результате Древнерусское государство в середине XII в. распалось на 14 княжеств. В каждом из них бояр­ство пыталось стать полновластным хозяином. Обособился от бо­яр Новгород с вечевой (республиканской) формой правления. Крупнейшими землями в эпоху феодальной раздробленности стали Владимиро-Суздальскоеи Галицко-Волынское княжества, Новгородская феодальная республика.